НОВОСТИ    КНИГИ    ЭНЦИКЛОПЕДИЯ    КАРТА ПРОЕКТОВ    ССЫЛКИ    О САЙТЕ




16.11.2011

Экологи нашли в Новой Зеландии крыс-опылителей

Вытесняя коренные виды, опыляющие местные растения, инвазивные животные могут сами брать на себя функцию опылителей.

Цветы Metrosideros excelsa в равной степени привлекают эндемичных летучих мышей и чужих для Новой Зеландии крыс. (Фото Sandy Austin.)
Цветы Metrosideros excelsa в равной степени привлекают эндемичных летучих мышей и чужих для Новой Зеландии крыс. (Фото Sandy Austin.)

Почти 90% растений на Земле опыляются животными: насекомыми, птицами, зверями. В основном, конечно, насекомыми; так, пчёлы опыляют две трети всех злаков. Уменьшение числа опылителей немедленно сказывается на состоянии не только дикорастущих растений, но и сельхозкультур. Словом, отсутствие опылителей чревато продовольственным кризисом, поэтому за самочувствием тех же пчёл в разных странах следят на самом высоком (правительственном!) уровне.

При этом в некоторых точках земного шара экологи могут воочию наблюдать последствия полного исчезновения природных опылителей. Последствия эти, впрочем, подчас довольно любопытны. Новая Зеландия известна среди прочего тем, что её экология понесла особо тяжёлые потери от столкновения с инвазивными видами. Местные животные попросту не выдерживают конкуренции с пришельцами, среди которых заметнейшее место занимают крысы. И вот на одном из северных островов архипелага полностью исчезли все местные позвоночные, которые принимали участие в опылении растений. На их место пришли крысы и некоторые новые виды птиц. Однако при этом на острове сохранились лесные участки с коренными видами растений. И вот экологи из Принстонского университета (США) решили узнать, кто же занимается их опылением.

Учёные работали с тремя видами цветковых растений: из рода метросидерос, из рода Knightia и из рода вероника. Следили за теми, кто приходит их опылять, с помощью постоянно работающей камеры. В статье, опубликованной в журнале Proceedings of the Royal Society B, авторы сообщают об удивительном результате своих наблюдений. Оказалось, что, выгнав и истребив местных позвоночных-опылителей, крысы сами принялись опылять растения. Они приходили на крупные цветки местного мирта, привлечённые его нектаром. В этом деле грызунам помогали белоглазки — воробьинообразные птицы, также чужаки для этой экосистемы.

Впрочем, как говорят сами экологи, подобная замена одних опылителей другими возможна лишь для растений, которые изначально не были слишком специализированы к тем, кто их опыляет. Более требовательные растения, сотрудничавшие только с одним видом насекомых, или птиц, или летучих мышей, исчезнут вслед за своими партнёрами. В общем, вряд ли стоит в глобальном плане полагаться на то, что крысы смогут заменить нам пчёл и ещё сотни других видов животных-опылителей.

Кирилл Стасевич


Источники:

  1. КОМПЬЮЛЕНТА









© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, оформление, разработка ПО, 2001-2019
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://plantlife.ru/ 'PlantLife.ru: Статьи и книги о растениях'

Top.Mail.Ru Ramblers Top100